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Cucurbita pepo

Calabacera

Ficha de la Calabacera

Calabacera

FAMILIA: Cucurbitáceas. Abarca unas 760 especies (calabacín, melón, sandía, pepino, pepinillo, ...) que habitan sobre todo en países cálidos.

DESCRIPCIÓN: Gran planta herbácea anual, con tallo rastrero de rápido desarrollo horizontal de hasta 10 metros, o trepadora mediante zarcillos. Tiene grandes hojas acorazonadas en la base, divididas en lóbulos, ásperas al tacto por sus muchos y rígidos pelos picantes. Flores muy grandes anaranjadas y amarillas, machos y hembras en la misma planta. Su fruto, la calabaza, es carnoso y jugoso, no abridero, y con numerosas pepitas aplanadas. Florece en verano. Originaria de India y Oriente próximo, por requerir mucha cantidad de agua se cultiva en huertas de regiones templadas y cálidas del continente euroasiático y norte de África. Otras variedades son de origen americano.

PARTES UTILIZADAS: Las semillas mondadas (pipas) de diferentes variedades. La pulpa del fruto es comestible, asada o cocida, en ensalada y verdura.

PRINCIPIOS ACTIVOS: Proteínas (cucurbitina, peponósido, peporresina, ácido cucúrbico, leucina, tirosina), lípidos (ácidos grasos insaturados: oléico, linoléico, insaponificable; fitoesteroles; tocoferoles: vitamina E; ácidos grasos saturados: palmítico, esteárico) sales minerales (selenio, manganeso, zinc, cobre), pectina y carotenoides.

PROPIEDADES: Antihelmíntica (=destruye o expulsa las lombrices intestinales; paraliza la tenia que se expulsa con un laxante), nematocida (=destruye gusanos nemátodos parásitos como áscaris y oxiuros), diurética, antiinflamatoria, emoliente (=relaja y ablanda las zonas inflamadas), ligeramente sedante y litóntrica (=elimina los pequeños cálculos).

Indicada en parasitosis intestinal (oxiuriasis, ascaridiasis), cistitis (=inflamación de una vejiga, urinaria especialmente) prostatitis (=inflamación, aguda o crónica, de próstata), hipertrofia benigna de próstata e insomnio. La pulpa suaviza el conducto digestivo y ayuda en dispepsia o digestión difícil, acidez de estómago, estreñimiento y fermentaciones intestinales, y en hemorroides por ser laxante suave.

MODO DE EMPLEO: Ingesta de semillas crudas y/o cocidas, con miel. Aceite. Jarabe. Extracto seco y fluido en asociaciones antihelmínticas y antiprostáticas (=preventivas y protectoras ante afecciones de la próstata).

REFERENCIAS BÁSICAS

- Plantas medicinales, bayas, verduras silvestres, Grau, Jung y Münker, Guías de Naturaleza Blume, Barcelona, 1985.

- Alfred Vogel. Dedicado al hombre, Ruedi Brunner, Ars Medica, Barcelona, 1994.

- Plantas medicinales. El Dioscórides renovado, Dr. P. Font Quer, Labor, Barcelona, 1995.

- Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Jorge D. Pamplona Roger, Safeliz, Madrid, 1998.

- Fitoterapia. Vademécum de prescripción, Masson, Barcelona, 1998.

- Diccionario terminológico de Ciencias Médicas, Masson, Barcelona, 1998.

- Gran Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Josep Lluís Berdonces i Serra, Tikal, Premiá de Mar, Girona, 1999.

- Plantas medicinales o útiles en la flora canaria. Aplicaciones populares, Pedro L. Pérez de Paz y Consuelo E. Hernández Padrón, Francisco Lemus, La Laguna, Tenerife, 1999.

(ficha publicada en Espacio Humano nº 39, febrero de 2001)

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