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Panax ginseng

Ginseng

Ficha del ginseng

Panax significa panacea o cura todo y deriva de la lengua griega. Ginseng significa hombre —raíz en lengua mandarín o chino antiguo. El ginseng (Panax ginseng) pertenece a la familia de las plantas araliáceas, aromáticas y con unas 700 especies que crecen en Asia tropical y subtropical y América. La planta puede tener hasta 60 cm de altura, y se utiliza la raíz, que se recolecta cuando se considera adulta, entre los 4 y 6 años de edad. Es una planta vivaz, que florece en verano, en invierno pierde sus hojas y en primavera la raíz vuelve a brotar. Su hábitat natural son los bosques montañosos de la península de Corea y del interior de China, Manchuria, Nepal y Siberia oriental, pero por su gran demanda se está imponiendo su cultivo en Asia, Estados Unidos y Canadá.

Ginseng

OMS y Comisión E

La Organización Mundial de la Salud ( OMS ) reconoce tres aplicaciones del ginseng. Aplicaciones clínicamente probadas son para la OMS la prevención y reconstitución en casos de fatiga física y psíquica, debilidad, agotamiento, cansancio, falta de concentración y en una convalecencia. Aplicaciones tradicionales, en parte registradas en libros de medicina, son tratamiento de diabetes, impotencia, protección frente a una intoxicación del hígado y frente a trastornos del tracto digestivo como gastritis y úlceras. Y aplicaciones de la medicina popular, no probadas a través de experiencias o estudios clínicos, como afecciones hepáticas, enfriamientos, fiebre, tuberculosis, reúma, vómitos en el embarazo, presión sanguínea alta, disnea y trastornos nerviosos.

El ginseng se incluye en el listado del Consejo de Europa como un saborizante alimenticio de origen natural. También es un suplemento alimenticio para la legislación de Estados Unidos, donde la Food and Drug Administration ( FDA ) incluye al ginseng en la lista de plantas consideradas seguras.

La Comisión E alemana , referente en la farmacopea europea, aprobó el uso del panax ginseng sin necesidad de prescripción médica como tónico para vigorizar y fortalecer en casos de fatiga y debilidad, disminución de la capacidad de trabajo y de la concentración, y también para su uso durante la convalecencia. Para la Comisión, no se conocen contraindicaciones, efectos secundarios e interacciones con otras sustancias. Como duración por regla general establece hasta tres meses, puede reanudarse de nuevo aunque no es aconsejable una ingesta continuada. Entre los efectos: "En diferentes modelos de estrés, se ve aumentada la capacidad de adaptación".

Adaptógeno frente al estrés

"Incontables experimentos y una investigación rigurosa, que abarca varias décadas, ha demostrado que el ginseng es una sustancia bastante inocua que vigoriza al organismo de quienes padecen alguna enfermedad y mantiene saludables a quienes disfrutan de ese tesoro incomprendido que es la salud. Y aunque al ginseng se le conoce y utiliza desde hace miles de años, pareciera que fue diseñado exactamente para satisfacer una de las necesidades más apremiantes de la era moderna: combatir los efectos del estrés. Éste es su mayor mérito. Por sí mismo el estrés no mata pero sí puede destruir las vitaminas y hormonas del cuerpo, destrozar los nervios, atrofiar las glándulas de secreción interna, despojarlo de sus vitales proteínas, producirle úlcera gástrica y colitis, favorecer el desarrollo de males cardiovasculares y convertir un organismo joven, saludable y dinámico en un ente enfermo, agotado y prematuramente envejecido" ( Erwin Möller , bioquímico y nutriólogo).

El ginseng se ha utilizado en medicina tradicional de Asia desde hace 5000 años como tónico y reconstituyente. Abundantes estudios recientes ratifican su acción sobre el sistema inmune y cardiovascular además de su conocida actividad adaptógena y sobre el sistema nervioso central, según Mª Victoria Naval López , que con otros miembros del departamento de Farmacología de la Universidad Complutense de Madrid pasan revista a buena parte de los múltiples estudios realizados hasta el año 2002, en vivo, in vitro y clínicos, para confirmar las actividades atribuidas al ginseng.

Se califica al ginseng como planta adaptógena, capaz de estimular la resistencia no específica del organismo a situaciones de sobreesfuerzo, sobre todo debido a los ginsenósidos, cuyas acciones son, en resumen, bloqueo de la analgesia inducida, nootrópica, disminución de la presión sanguínea, antiarrítmica, hemolítica, mejora de la función cardíaca y de la inmunidad celular e inhibición de la agregación plaquetaria.

Ingrid Pfendtner indica que por tratarse de un adaptógeno, el efecto del ginseng se nota cuando el equilibrio interno se ve alterado, al estar sometido cierto tiempo a una alteración nerviosa, sufrir una infección o sentirse físicamente agotado. Un cuerpo tratado con ginseng está preparado y se protege mejor contra los trastornos que le afectan desde el exterior, el cuerpo se adapta, el ginseng es un adaptógeno: "Sustancia cuyo efecto se adapta a cada tipo de situación, la misma sustancia
actúa de diferente manera según sea la situación y el estado de la persona que lo utilice. Puede aumentar o disminuir la presión sanguínea, provocar una subida o un descenso del nivel de azúcar en sangre, actuar de estimulante o de tranquilizante. Cuando hay valores equilibrados no suele aparecer un efecto inmediato. En cada persona estimula, apoya y mejora las defensas del organismo. El ginseng actúa en diferentes partes de nuestro cuerpo, por su carácter polifacético ayuda a equilibrar estados en los que se ha roto la armonía, normaliza las funciones del organismo y hace posible mejorar determinadas insuficiencias y frenar hiperfunciones".

Para Iona Purtí , al igual que ajo y eleuterococo, el ginseng es una planta somatésica, que mantiene el equilibrio del cuerpo, del cual depende la salud, no estrictamente curativa sino preventiva, que estimula y aumenta las respuestas hormonales del organismo, actúa sobre el cuerpo, donde hace más falta su ayuda. Es un extraordinario adaptógeno, regulador del organismo, que aumenta la resistencia y fortalece los mecanismos de defensa del cuerpo, y restablece el equilibrio y la salud si ha estado desordenado, eleva la capacidad para adaptarse y actúa en caso de necesidad.

Son requisitos de un adaptógeno: 1) tener una acción general y no específica y actuar a través de numerosos factores del metabolismo. 2) un efecto tónico, normalizador y regulador. 3) no tener ningún efecto secundario ni provocar alteraciones fisiológicas.

Un adaptógeno estimula las glándulas suprarrenales, tonifica el sistema nervioso central, aumenta la producción de anticuerpos, aumenta la resistencia física e incrementa la tolerancia a la glucosa.

Acciones en el organismo

En el sistema nervioso central el ginseng actúa como tónico, aumenta la resistencia frente a la fatiga y el estrés, mejora la memoria y tiene un efecto anabolizante. En el aspecto cognitivo tiene un efecto nootrópico que aumenta la síntesis de acetilcolina y el metabolismo de proteínas en el cerebro y que disminuye el nivel de serotonina y las especies reactivas de oxígeno o radicales libres. Tiene actividad vigorizante, con efecto favorable sobre aspectos de la función psicomotora como atención, procesamiento de la información, tiempo de reacción auditiva y funciones sensoriales y motora integradas.

Iona Purtí considera que la acción del ginseng se debe sobre todo a sus componentes esteroides, compuestos químicos que actúan como anabólico natural: "Un anabólico es una sustancia que fortalece la salud general del organismo, descompone los alimentos en azúcar y da energía y regula el consumo de energía, lo contrario de un catabólico, por ejemplo la anfetamina que temporalmente proporciona más energía a la persona pero a partir de los nutrientes que ha reservado el cuerpo, gastando sus reservas de energía, en un proceso peligroso si continúa un tiempo prolongado".

Sobre el sistema cardiovascular, el consumo de panax ginseng disminuye el consumo de oxígeno por el miocardio y produce vasodilatación, protege contra el daño en el miocardio asociado a condiciones de anoxia (oxigenación insuficiente) severa, también tiene acción frente a arritmias inducidas e infarto de miocardio y disminuye la presión sanguínea al relajar el músculo liso. Tiene un marcado efecto hipotensor junto con bradicardia (lentitud del latido cardiaco), aunque dosis elevadas de ginseng causan vasoconstricción en lugar de vasodilatación.

Se ha comprobado que el ginseng normaliza la presión sanguínea tanto en estados de hiper como de hipotensión, es eficaz en hiperlipidemias, reduce el contenido sérico y en sangre de colesterol y triglicéridos, aumenta el colesterol-HDL y disminuye la adhesividad plaquetaria, lo que es útil para tratar afecciones cardiovasculares. También se podría justificar parcialmente su reputación como afrodisíaco, estudios en pacientes con disfunción eréctil corroboran la fama del ginseng de aumentar la potencia sexual.

Para Ingrid Pfendtner el ginseng no es un remedio que estimule la potencia sexual pero sí ayuda indirectamente pues mitiga los efectos que produce el estrés, relaja, estimula y tonifica el cuerpo, lo que permite tener la mente libre para el amor.

Jorge D. Pamplona Roger corrobora que no es un afrodisíaco en sentido estricto, ya que no excita el deseo sexual, sino que mejora la capacidad y el funcionamiento genitales.

Con relación al sistema inmunológico, el ginseng estimula la acumulación de neutrófilos y la respuesta inmune, con efectos antitumorales de los polisacáridos del ginseng. Su actividad antiviral puede estar regulada a nivel inmunológico.

En el aparato gastrointestinal el ginseng relaja y ablanda las partes inflamadas y protege ante la úlcera gastroduodenal, al parecer por reducir la capacidad de adhesión y disminuir así la patogenicidad de la bacteria helicobacter pylori, una de las principales causas de formación de úlcera gástrica.

La raíz de ginseng es moduladora de procesos metabólicos, incrementa la corticosterona y disminuye el glucógeno sérico y la glucemia en diabetes tipo II, debido a que acelera la lipogénesis hepática y a que incrementa el almacenamiento de glucógeno.

El ginseng ha demostrado un aumento en la capacidad de trabajo, uno de los índices utilizados para medir la habilidad de adaptación. Actúa como modulador del eje hipotalámico-hipofisario-adrenal: "Éste podría ser el motivo de mejora en 11 parámetros de medición de calidad de vida en un extenso estudio a doble ciego utilizando un extracto estandarizado de ginseng".

Uno de los principales efectos observados como detoxificador es su acción antirradicalaria, como captador de radicales libres. Se ha observado también un efecto protector del ginseng frente a hepatotoxicidad inducida por alcohol y fármacos: "El ginseng ejerce un efecto protector frente a los daños causados por la ingestión de alcohol, ... La disminución de la concentración de alcohol en sangre se debe a una disminución de su absorción a nivel del
tracto digestivo".

Respecto a las acciones hematológicas, Mª Victoria Naval destaca que se ha observado un efecto inhibitorio de la agregación plaquetaria mediante la regulación de los niveles de tromboxanos: "El ginseng reduce la coagulación sanguínea y potencia la fibrinolisis". También se ha documentado su acción hemostática y antiinflamatoria.

El recorrido por los estudios realizados en torno al ginseng concluye con las acciones sobre la biosíntesis de ADN y ARN: "El extracto de ginseng puede aumentar la biosíntesis de ARN y la incorporación de aminoácidos al núcleo de células renales y hepáticas. También incrementa la biosíntesis de ADN y de proteínas en la médula ósea, efectos ambos beneficiosos para el tratamiento de la anemia hemorrágica puesto que se ha confirmado un aumento en la incorporación de hierro en células sanguíneas".

Para el Dr. Jorge D. Pamplona Roger , no conviene asociarlo con medicamentos que contengan hierro pues este mineral interfiere químicamente con los principios activos del ginseng disminuyendo sus efectos.

Ginseng, vitaminas y minerales

Puede utilizarse ginseng puro o combinado con vitaminas y minerales, jalea real, polen, lecitina y otras plantas. Ingrid Pfendtner indica que: "Si quiere utilizarse el ginseng como reconstituyente general o para prevenir posibles enfermedades, puede tomarse en forma de preparados en los que aparece combinado con otras sustancias. Si quiere tomarse para recuperarse de una enfermedad grave o prepararse para afrontar mejor una etapa cargada de estrés y de mucho trabajo, lo mejor sería recurrir a ginseng puro y en dosis suficientemente altas".

Iona Purtí considera que:"El ginseng combinado con vitaminas es especialmente recomendado en quienes sufren pérdida de memoria y torpeza de
entendimiento, astenia, fatiga física y mental, convalecientes de una enfermedad grave o intervención quirúrgica y adictos al alcohol y otras drogas".

Iona Purtí recomienda tomarlo en ayunas o entre comidas, con agua, miel natural o leche, y no tomar ningún alimento ácido (café, té, frutas, zumos, yogur, vinagre, etc.) una hora antes ni una hora después de haberlo ingerido: "El ginseng es una sustancia alcalina muy sensible que pierde sus efectos con un producto ácido".

Ingrid Pfendtner sostiene que cualquiera puede tomar ginseng, mayor o joven, enfermo o con una salud de roble: "No se conoce ninguna enfermedad incompatible con el ginseng. Existe una excepción: los terapeutas chinos no lo recomiendan a personas demasiado fogosas, iracundas y sobrexcitadas, el ginseng avivaría aún más el fuego. Personas con este carácter suelen tener la presión sanguínea alta, razón por la que suele tomarse la precaución de no recetarlo a personas con la presión sanguínea excesivamente alta". Como la mayoría de las
plantas medicinales el ginseng produce su efecto poco a poco, por lo que se recomienda tomar ginseng durante 2 a 3 meses.

Astrid Van Ginkel señala que no se han observado efectos secundarios nocivos ni síntomas de tolerancia siempre que se tome en las dosis recomendadas, en torno a un gramo al día. Las conclusiones de los estudios toxicológicos realizados sobre el extracto de ginseng coreano confirman que tomado directamente puede ser usado con gran seguridad en una administración a largo plazo. Con todo, afirma que es preferible no administrar ginseng en casos de hipertensión, ansiedad, excitabilidad e insomnio, así como que por tratarse de una planta estimulante no es aconsejable su uso continuado.

Referencias

- Monografía Ginseng, Astrid Van Ginkel, Fitomédica, Barcelona, 1997.

- Los alimentos milagrosos, Erwin Möller, Grijalbo, México, 1997.

- Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Jorge D. Pamplona Roger, Safeliz, Madrid, 1998.

- Gran Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Josep Lluís Berdonces i Serra, Tikal, Premiá de Mar, Girona, 1999.

- Energía y vitalidad con el ginseng, Iona Purtí, integral/RBA, Barcelona, 1999.

- Ginseng, Ingrid Pfendtner, Edaf, Madrid, 2001.

- Ginseng, Mª Victoria Naval, Mª Pilar Gómez-Serranillos, Mª Emilia Carretero y Ángel Mª Villar, Revista de
Fitoterapia, CITA, Valencia, 2002

(artículo publicado en Conocer Arganzuela nº 126, mayo de 2003)

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19 Mensajes

  • Ginseng

    13 de junio de 2009 18:16, por Mao

    Gracias al Padre Celestial por las Alternativas
    Naturales y por los Investigadores Incansables

    Ver en línea : Gratutid

    • Ginseng 16 de agosto de 2009 23:27

      HOLA!!!!! ACABO DE LEER TODO RELACIONADO CN EL GINSENG Y PUEDO ASEGURAR K HE APRENDIDO BASTANTE SOBRE SUS PROPIEDADES.ME HA ENCANTAO,ES FAVULOSO! SE LO RECOMIENDO A TOD@S! ;)

      • un cafe que contiene ginseng.. 27 de octubre de 2009 05:22, por viry

        sabes yo comense a consumir unos productos con ganoderma ..biene un cafe que contiene ganoderma y ginseng talvez les gustaria probarlos
        tambien biene una avena con espirulina .. les dejo my pagina chekenlo..

        Ver en línea : cafe con ginseng..wooowww

        • un cafe que contiene ginseng.. 29 de enero de 2010 22:29, por mely campos

          hola que tal?mira es muy conocido el ginsen en la medicina natural, pero aun asi me sorprendio lo que lei, yo consumo un producto nat, se llama "herbax", no tiene conserbadores quimicos, el cafese llama "henerbaxcoffe" es riquisimo descafeinado y tiene es ta planta ginsen, ademas de vit.b entre otras, te lo recomiendo mucho tiene un precio axecible, te dejo mi correo para cualquier duda melycampos2008@hotmail.com, estoy para serbirte, vivo en tijuana mexico

      • Ginseng 24 de febrero de 2010 13:09, por mizasu

        quisiera saber, una vez que has hervido un trozo de raiz en 1/2 litro de agua, como se toma, poco a poco, durante el dia en varias tomas....¿como?

  • Ginseng [mayo 2003]

    25 de enero de 2010 02:43, por lonewolf

    hola. me parecio muy interesante la informacion que aportan acerca de los beneficios que tiene el gynseng,yo lo consumo a menudo debido a la exigencias laborales a las que me someto y he visto algunos resultados a largo plazo.mi inquietud es la forma en que lo consumo ( en capsulas )de una reconocida marca mundial en suplementos alimenticios GNC (USA)mi duda es si.¿ tiene el mismo valor energetico,que consumirlo en su estado natural(raiz)?apreciaria mucho que me confirmaran esta respuesta ya que quiero volver a consumirlo y he tenido algunas dudas acerca de los productosque se fabrican en algunos laboratorios ( el imperio de las farmaceuticas )y quiero recuperar la confianza para seguir con el consumo...me despido atte. saludandolos por el trabajo que hacen

    • Ginseng [mayo 2003] 29 de enero de 2010 22:35, por mely campos

      hola que tal? mira corazon hoy en dia es dificil encontrar productos 100% naturales, yo e probado muchos productos en el mercado y te puedo decir sin temor a equibocarme que encontre la mejor empresa de medicina nat, se llama "HERBAX" ES MEXICANA, TIENE LA PATENTE DE LA MICRONISACION, , es algo realmente imprecionante lo que e descubierto de estas nuevas formas de curarnos, yo tenia quistes en los obarios y estos me sanaron, te dejo me correo para cualquier duda, melycampos2008@hotmail.com vivo en tijuana mex. y me gustaria me escribieras, estoy para serbirte, mely campos

      • Ginseng [mayo 2003] 18 de enero de 2011 15:45, por maritza rodas

        hola mely este es mi correo espero me escribas y me cuentes como lo tomaste que yo tengo fibromas en mi matris y descontrol homonal sera que me sirve este es mi correo alpha_color73@yahoo.com gracias soy de guatemala

      • Ginseng [mayo 2003] 15 de agosto de 2014 03:38, por Nivia

        Hola Mely donde consigo eto?

    • Ginseng [mayo 2003] 7 de enero de 2011 22:40, por luis

      no es lo mismo

  • Ginseng

    22 de marzo de 2010 23:17, por Tinerfeña

    Hola a todos, me gustaria saber,ya que aqui no lo especifica ,si el ginseng cuando lo tomas te tiene que picar la lengua.Es que me paso a mi y yo lo compre en un viaje ke hice a casa blanca y me da miedo.gracias

    • Ginseng 12 de junio de 2010 08:50, por Jorge

      a mi tambien acabo de tomar un caramelo de ginseng jelly

  • Ginseng

    18 de junio de 2010 15:59, por Kuako

    Se podrían aclarar ¿no?.
    Por una parte dicen que el Ginseng posee un "marcado efecto hipotensor", que es vasodilatador (lo que baja aún más la tensión).
    Y por otro lado te cuentan que si tienes la tensión baja te la sube y te la regula...

    ??????????

    • Ginseng 1ro de agosto de 2010 12:32, por troigfer

      Lee con detenimiento y prestando atencion a lo que lees, esta aclarado en el texto lo que pides, no muy cotesmente, por cierto

      • Ginseng 17 de septiembre de 2010 06:08, por yo

        no se como conseguirlo de manera facil, o bien algo que lo traiga sin necesidad de comprar capsulas en la farmacia...

  • Ginseng

    20 de octubre de 2010 13:14, por gisela

    hola..me encanta este articulo..pero tengo una duda..¿como hicieron para probar todos esos beneficios sobr el ginseng? fue in vitro?..como aislaron al ginseng?..¿como aislaron las enfermedades? porfavor diganme..estoy realizando un proyecto de investigacion sobre esta milagrosa planta ..gracias por leer...esperare respuestas..si

  • Ginseng

    9 de febrero de 2011 15:52, por Josef

    Quisiera saber si es compatible el ginseng con la sertralina. Gracias.

    • Ginseng 14 de octubre de 2011 15:30, por yilda

      jajaj ,sabes disculpa pero me dio risa tu pregunta sobre la serthalina, desconozco si es mejor o no que el ginseng, pero lo que si puedo dar fe es sobre la serthalina maravillosa, te ayuda muchisimo, pero tambien debes ayudarte emocionalmente, espiritualmente..un corto tiempo y no tendras necesidad de tomarla.

      • Ginseng 18 de enero de 2012 18:42, por isabel

        la verdad, yo tome ginseng por otra cosa. pero termine mejorando mis calambres de piernas que eran espantosos, producto de las varices. puedo decir que cambio mi vida,mejore también mi piel luce mas tersa y vital! lo recomiendo. =) no se si tiene relación, pero las varices han disminuido y estoy feliz!

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