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Harpagophytum procumbens

Harpagofito

Ficha del Harpagofito

Harpagofito

FAMILIA: Pedaliáceas, familia de tubifloras que comprende unas 60 especies (sésamo por ejemplo) en su mayoría intertropicales.

DESCRIPCIÓN: Planta herbácea perenne o anual, de hojas opuestas duras y carnosas, flores axilares solitarias de color púrpura y tallo rastrero. Fruto leñoso con salientes en forma de ganchos. De la raíz primaria, muy larga y tuberosa, nacen unas raíces secundarias similares a cacahuetes y con sabor muy amargo. Crece en terrenos arenosos y arcillosos del sur de África, bosques caducifolios y márgenes del desierto de Kalahari en Namibia.

PARTES UTILIZADAS: Los bulbos o raíces secundarias, con forma de anillos desecados, recolectados en otoño de plantas silvestres o cultivadas.

PRINCIPIOS ACTIVOS: Glucósidos amargos de tipo iridoide (harpagósido o harpagina, procúmbido, harpágido, ácido cinámico libre), glucósidos fenólicos (acteósido, isoacteósido), esteroles libres y esterificados, ácidos triterpénicos, estaquiosa y trazas de aceite esencial.

PROPIEDADES: Antiinflamatoria, sobre todo en procesos crónicos o semicrónicos, cicatrizante, analgésica, espasmolítica, hipolipemiante y diurética uricosúrica. Antirradicalar, aperitivo-eupéptica y colagoga. Utilizada popularmente como febrífuga e hipoglucemiante. Estimulante del sistema linfático, ayuda a una desintoxicación general del organismo. Posible influencia sobre el sistema inmunitario.

Indicada interna y externamente en enfermedades reumáticas, artritis reumatoide, artrosis, bursitis, fibromialgias, fibrositis, epicondilitis, traumatismos. Su uso permite reducir las dosis de corticoides y antiinflamatorios no esteroideos. También indicada en anorexia, dispepsia hiposecretora, disquinesia hepatobiliar, colecistitis, diverticulosis duodenal, espasmos gastrointestinales, hipercolesterolemia, gota, neuralgias, prostatitis, adenoma de próstata y anexitis.

Contraindicada en embarazo, gastritis y úlcera gastroduodenal, y precaución ante colon irritable y obstrucción de las vías biliares. Suave efecto laxante a veces, especialmente al comienzo de su ingesta, que suele desaparecer de manera espontánea.

MODO DE EMPLEO: Infusión, extracto fluido, extracto seco, jarabe.

En uso externo, compresas empapadas con la infusión o el extracto, aplicadas varias veces al día sobre las zonas afectadas. Crema y pomada. Se utiliza la planta sola o en combinaciones analgésicas y antirreumáticas con otras plantas (calaguala, caléndula, cola de caballo, sauce, ulmaria).

REFERENCIAS BÁSICAS

- Diccionario de Botánica, Dr. P. Font Quer, Labor, Barcelona, 1993.

- Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Jorge D. Pamplona Roger, Safeliz, Madrid, 1998.

- Fitoterapia. Vademécum de Prescripción, Masson, Barcelona, 1998.

- Diccionario terminológico de Ciencias Médicas, Masson, Barcelona, 1998.

- Monografía Harpagofito, Fitomédica 14, Savia, Barcelona, 1998

- Gran Enciclopedia de las Plantas Medicinales, Dr. Josep Lluís Berdonces i Serra, Tikal, Premiá de Mar, Girona, 1999.

(ficha publicada en Espacio Humano nº 40, marzo de 2001)

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Notas

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