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Dr. Ariel C. Toloza, Agencia CYTA - Instituto Leloir
30 marzo 2011

Aceites esenciales argentinos, efectivos contra los piojos

De acuerdo con el estudio publicado en la revista científica Journal of Insect Science, el equipo de investigadores formado por los doctores Ariel Ceferino Toloza y María Inés Picollo (CITEFA-CONICET), Julio Zygadlo (de la Cátedra de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la Universidad Nacional de Córdoba IMBIV-CONICET), Alicia Rotman (de la Cátedra de Botánica General de la Universidad Nacional de Jujuy) y Fernando Biurrun (Laboratorio de Diversidad Vegetal y Fitosociología de EEA La Rioja-INTA) demostró en pruebas de laboratorio la efectividad de aceites esenciales extraídos de las plantas aromáticas autóctonas de Argentina Cinnamomum porphyrium (Laurel Tucumano) [1], Aloysia citriodora (Hierba Luisa) [2], Myrcianthes pseudomato [3], y Artemisia annua (Ajenjo Dulce o Ajenjo Chino) [4] para hacer frente a la pediculosis o infestación causada por los piojos, tratada en la actualidad con productos tóxicos a base de compuestos químicos sintéticos.

Aceites esenciales argentinos, efectivos contra los piojos

(Imagen: Ciencia, Argentina. Los piojos generan comezón y excoriación del cuero cabelludo provocado por el rascado, por lo que pueden desencadenar irritación, dermatitis y heridas que permiten a las bacterias ingresar y generar infecciones secundarias).

Identifican aceites esenciales autóctonos que eliminan piojos

Un equipo de investigadores descubrió que los aceites esenciales de tres plantas autóctonas permiten eliminar piojos de forma efectiva. Los autores del estudio –publicado en la revista científica Journal of Insect Science– son del CONICET, del INTA, de la Universidad de Jujuy y de la Universidad Nacional de Córdoba.

No superan los 0,8 milímetros de largo, sin embargo, si los piojos se unen terminan avanzando como colonias sobre las cabelleras de grandes y chicos.

En la actualidad se emplean diversos productos –que contienen compuestos químicos sintéticos– para tratar la pediculosis (infestación causada por los piojos). Sin embargo, un estudio publicado en la revista científica Journal of Insect Science describe un trabajo de científicos argentinos que permitiría el desarrollo de pediculicidas naturales biodegradables y menos tóxicos que los actuales. En pruebas de laboratorio demostraron que los aceites esenciales extraídos de tres especies autóctonas de plantas –Cinnamomum porphyrium, Aloysia citriodora, Myrcianthes pseudomato, y Artemisia annua–-eliminan piojos en forma efectiva.

Los tratamientos más comunes para el control de pediculosis se basan en el empleo de peine fino, que suele ser tedioso y frustrante desde la perspectiva de los padres, y/o en el uso de productos pediculicidas. Con respecto a estos últimos, hay que mencionar que existen de dos tipos, aquellos que ejercen su efecto sobre el sistema nervioso de los insectos como la permetrina y otros que afectan el intercambio de gases y líquidos deshidratando a los piojos. Este último caso es el de los productos siliconados”, explicó el doctor Ariel C. Toloza, biólogo del Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas (CITEFA-CONICET). Y agregó: “Con respecto a los pediculicidas, tenemos que decir que existen varias formulaciones, tales como champúes, cremas de enjuague y lociones. Hay que mencionar que existe una gran variedad de productos con diferentes ingredientes activos y que no todos ellos han demostrado ser efectivos en ensayos de laboratorio.”

Aceites esenciales autóctonos

Con el propósito de abrir el camino para el desarrollo de pediculicidas naturales, el doctor Toloza y un equipo de colegas estudiaron la actividad química de 25 aceites esenciales –provenientes de 21 especies de plantas aromáticas recolectadas en Argentina– a fin de determinar si sirven para eliminar piojos. La recolección y extracción de los aceites esenciales estuvo a cargo del doctor Julio Zygadlo de la Cátedra de Química Orgánica de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la Universidad Nacional de Córdoba (IMBIV-CONICET).

Dieciocho (72 por ciento) de las 25 especies de plantas son originarias o endémicas de nuestro país”, afirmó Toloza. Y continuó: “Cabe resaltar que de todos los aceites esenciales que demostraron tener efecto pediculicida, el 75 por ciento de ellos provinieron de plantas autóctonas”.

Para demostrar el efecto de los aceites esenciales sobre los piojos, los autores del estudio llevaron adelante una serie de ensayos. “El primer paso fue estudiar el efecto pediculicida in vitro de distintos aceites esenciales, el siguiente consistió en incorporar excipientes (sustancias inactivas) adecuados para aumentar la estabilidad de los aceites esenciales ya que éstos son muy volátiles y si no están correctamente estabilizados se puede perder la efectividad del producto en unas pocas horas”, puntualizó Toloza.

Los aceites que resultaron ser los más efectivos fueron aquellos obtenidos de las especies Cinnamomum porphyrium, Aloysia citriodora, Myrcianthes pseudomato y Artemisia annua. “Estos aceites poseen en su composición una gran variedad de monoterpenoides, sustancias orgánicas cuyas propiedades químicas le confieren su gran efectividad”, señaló el investigador. Y prosiguió: “El estudio demostró la efectividad de los aceites esenciales provenientes de plantas aromáticas autóctonas de Argentina sobre piojos de la cabeza resistentes a permetrina. Además, se incluyeron ocho nuevas familias botánicas de las que nunca antes se había estudiado el potencial de los aceites como pediculicidas”.

Pasos que siguen

Los aceites que demostraron ser efectivos para tratar la pediculosis aún no se pueden transferir al mercado. “Antes de llegar a esa etapa es preciso definir el formulado adecuado. Por otra parte se debería hacer un ensayo dermatológico para comprobar que el mismo no genera irritación y sensación de frío y/o de calor, entre otros efectos. Finalmente, se debería transferir la formulación del producto a una empresa local (bajo un convenio de transferencia de tecnología) para su desarrollo a escala comercial”, concluyó el doctor Toloza.

En el estudio también participaron los doctores María Piccolo de CITEFA-CONICET y Alicia Rotman de la Cátedra de Botánica General de la Universidad Nacional de Jujuy y Fernando Biurrun del Laboratorio de Diversidad Vegetal y Fitosociología de la Estación Experimental Agropecuaria – La Rioja del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria.

- Fuente: Agencia CYTA - Instituto Leloir [5]

(6 de abril de 2011)

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Notas

[1- Cinnamomum Porphyrium (Laurel Tucumano): árbol de la familia de las Lauráceas, de madera blanda y liviana a semipesada, se halla en Argentina (Catamarca, Jujuy, Salta y Tucumán) y Bolivia.

[2- Aloysia citriodora o Aloysia Triphylla Palau (Cedrón, Yerba Luisa, Hierba Luisa): arbusto caducifolio de las Verbenáceas originario del sur del continente americano, cuyas hojas de fuerte fragancia a limón se usan como antiespasmódico, calmante nervioso, expectorante, estomacal, eupéptico, carminativo, antimicrobiano, analgésico local y sedante ligero, digestivo y para hacer frente a la dispepsia o dolores de estómago; la importante cantidad de melatonina presente en la planta explicaría en parte su acción relajante y favorecedora del sueño nocturno. Por su aroma cítrico también es común su utilización gastronómica en marinadas, aderezos y salsas. Debido a la sobreexplotación se encuentra en situación de escasez en su hábitat natural en Argentina.

[3- Myrcianthes pseudomato (Sawinto): árbol con flor de la familia de las Mirtáceas, endémico de Bolivia y Argentina (Jujuy, Salta y Tucumán). En una investigación de M.S. Demo, M.M. Oliva, M.P. Zunino, M.L. Lopez y J.A. Zygadlo, publicado en 2002 en Informa Healthcare, el aceite esencial de Myrcianthes pseudomato mostró un alto grado de inhibición antimicrobiana contra la bacteria Staphylococcus aureus, el bacilo Bacillus cereus y la bacteria Micrococcus luteus.

[4- Artemisia annua (Ajenjo dulce o ajenjo chino): Planta de las Asteráceas indispensable en Medicina China para reforzar el sistema inmunológico y hacer frente a fiebres, ictericia y malaria, la artemisa dulce es un potente antipirético usado durante siglos para tratar las fiebres y concretamente la malaria, debido tanto a la artemisinina —principio activo, en precario a nivel mundial, que induce la apoptosis en las células humanas cancerosas, lo que convierte a artemisa annua en agente anticancerígeno barato y efectivo— como a sus aceites esenciales. Además de su efecto antimalárico y antibiótico destaca asimismo por su actividad antineoplásica, como selectivo tóxico contra las células del cáncer de pulmón y de próstata, contra la leucemia y otras células cancerígenas. Por reacción con el hierro, sus radicales libres dañan las macrocélulas Plasmodium Falciparum, causante de la malaria que reside en eritrocitos con muchos iones de hierro; también las células cancerosas tienden a tener mayores concentraciones de hierro que las células “normales”, debido a su tasa de rápido crecimiento. Otro de sus principios activos, tuya, tiene propiedades antimicrobiana, antifúngica y antioxidante, lo que justifica su utilización para expulsar parásitos intestinales, como febrífugo o reductor de la fiebre y como regulador menstrual. Por sus efectos estimulantes uterinos y menstruales su uso no es seguro, en cambio, durante el embarazo. Planta nativa de Europa, su presencia se ha extendido a todo el mundo, utilizada frente a la pérdida de apetito, indigestión y problemas gastrointestinales.

[5- Agencia CYTA. Programa de Divulgación Científica y Técnica del Instituto Leloir - Instituto Leloir Fundación: "Identifican aceites esenciales que eliminan piojos", 30-03-2011 *Los monos aulladores del noreste argentino, centinelas de la salud, 01-04-2011 *La mordedura de la ’yarará chica’ es igual de tóxica en las distintas provincias de la Argentina, 29-03-2011 *Las divisiones de la química: Ciencia Fácil nº 202, 29-03-2011 *Bosques modelo: "no se puede separar los bosques de la gente", 23-03-2011 *La valorización de la diversidad biológica y cultural en un cruce entre el arte y la ciencia, 21-03-2011 -Artículos Random: *Aviones y misiones espaciales impulsadas por celdas solares, 11-02-2011 *Test para determinar niveles de cadmio en fumadores, 07-06-2010 *Hallaron huellas fosilizadas de 565 millones de antigüedad, 05-02-2010

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